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   grass4.gif出國念書,在我們年輕的時代,必須考托福或GRE,然後再申請學校等等一連串過程。

當然,家裡的支持也是很重要,否則都只是一個遙不可及的夢。

但現在,出國念書不再只為了要拿學位,而可用短期遊學的方式,

不但省了一堆麻煩的手續,卻也一樣能擴展眼界,對人生有極為重大的影響。

然而,大多數有能力送小孩出國遊學的家長,對於要考慮那些層面,可能就不大齊全。

這次我們有機會去了解遊學要考慮的各個面向,著實學到了不少。

在這邊分享給大家。當然不一定正確,也不一定很完整,只是一個分享,供大家參考。

 

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 2014.07.08-11

 

🌏 需要考慮的面向:

一、花費

在對遊學內容都不大了解的狀況下,很多家長都以 "去那裡? 一共幾天? 多少錢?" 的思路為主。

甚至會比較 "那一個遊學團去美國比較便宜?",或是 "那一個價錢一樣卻天數比較多?"

這種 "旅行團" 式的思維其實很危險。想想看,便宜的旅行團,會提供怎樣的內容?

所謂的一分錢一分貨是永遠不變的真理。貪小便宜的下場有可能是你的小孩在遠方受到冷落的待遇。

那不是別人啊,而是自己的小孩,千萬別冒這個險!!!

當然,這不是說,愈貴的愈好;是要去比較裡面的內容,而不只是比較價格。

2014.07.08-14 

二、選擇遊學的區域

雖說全球勢力的消長變化很快,但目前遊學仍是以英語系國家為主。

但要知道的是,這些國家都很遠啊.....無論是美國,英國,飛過去都至少要12個鐘頭,若是到美國東岸,有可能要花上一整天的時間。

或許有人說澳洲,那也是8,9個小時的旅程,紐西蘭還要再加2個鐘頭。這些都是半個地球以外的地方啊。

美國與英國當然還是首選,不為什麼,因為這二個地方不僅歷史比較久,國力強大,更重要的是這二個國家的文化獨立性比較高。

還有一點,那就是英美二國能夠去 "玩",去 "看" 的地方也比較多。如果去紐澳,除了大都市之外,大概就只剩沙漠跟袋鼠了。

當然,去澳洲打工遊學這幾年很紅,但那比較適合大學畢業之後再去。若是高中以下的孩子要去遊學,英美二國會比較適合。

而這二個國家,文化上也是天差地遠。爸爸豬比較熟悉美國文化,所以若有機會讓小孩出去,美國可能就是第一選擇。

但從另一方面想似乎也通,正因為對美國熟,所以讓孩子體驗另一種英式的環境也不錯吧。

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三、學校名聲與環境

那些名校能讓在台灣的家長都聽過,是因為它們有悠久的歷史或是堅強的學術實力

基本上遊學團的話還是希望學生能去名校,畢竟名校才能有好的師資跟設備

對遊學學生來說,名校的學生普遍素質好且整齊,由於是體驗國外學生生活,這樣上起來也比較有保障

另外,校區的選擇必須是歐美人士多  華人少  以及環境單純的地方,這樣才會給孩子好的學習環境

所以張大眼睛慎選遊學團所稱的「名校 」,因為有些學校上課地點並不一定在學校官網上那個美麗的校園裡,

有的甚至只是租了一層公寓像是補習班一樣也號稱是名校的一部分。

看過去年的好片 "救救菜英文" 嗎?就是那樣的在大樓裡上課啊。花了大錢沒有美麗的校園,很可惜啊。

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四、課程與活動的安排

OK,這一點也是需要做功課的。將孩子送過去之後,然後呢?他們每天做些什麼?上那些課?

更重要的是,學程中有沒有安排 "課後" 與 "課外" 的行程。絕大部分的遊學團。

早上的內容都是差不多,因為都會在教室上課。那,下午放學之後呢?

難道你要他們在人生地不熟,可能又缺乏交通工具的地方,自己去找休閒活動??

爸爸豬自己以前在美國念語言學校的時後,常常下午放學就沒事做了。還好年紀比較大也有車,可以自己去找樂子,

但你要一個高中以下的小朋友怎麼去安排自己的活動?

所以,評斷一個遊學學程,也要看它的課外與課後活動的安排。

這些活動除了讓學生出去走走,見見世面之外,更重要的是要能在生活上跟外國人自然而然地溝通。

畢竟,我們也希望孩子在遊學過後,有自信跟老外聊上幾句不是嗎?這些學習機會,只有在課後與課外活動間才能學到。

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五、食物與住宿的選擇

幾乎所有的遊學團都跟你說,三餐與住宿都包含在費用裡面。

然而,做家長的就這樣放心了嗎?先說三餐好了,爸爸豬在美國好多年,也還是吃不慣天天漢堡與馬鈴薯啊。

拿我的學校為例,號稱有十幾間餐廳,還有幾間中餐廳,但就是吃不習慣啊。小孩在外地,若發生水土不服是很麻煩的。

當然啦,我們也沒辦法替他們三餐準備好便當帶去學校,但卻必須要先去了解,去遊學的這間學校,能提供怎樣的飲食,

而不是只聽到提供三餐之後就不去管這件事了。

另外,住宿也是個考量。

遊學團不是住宿舍就是住在host family裡。宿舍是幾人一間?設備如何?這些硬體設施還好都能上網去那個學校看一下。

但若是住在 host family,他們的經驗與友善程度為何就比較難以掌握了。

這些看似跟學習一點關係都沒有的,卻很有可能會影響到學習的品質。

你吃不好,或是宿舍沒熱水,或是host family根本不大理你,要怎麼學習?

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六、主辦單位的經驗與服務品質

最後,也是爸爸豬自己以前沒有想過的。就是遊學團主辦單位的經驗與品質。

我想很多家長跟我一樣,可能都不清楚市面上有哪些單位在辦遊學團。

常聽到的就是 "遊學公司"(請上網google 一下,無敵多...但你根本就不知道他們的背景),

不然就是由 "學校,補習班或基金會" 主辦的 (聽起來好像比較不會踩到地雷)。

但還有一個單位也在辦遊學團,那就是旅行社自己辦的。我自己是不大敢相信遊學公司在網站上洋洋灑灑地說的這麼好啦,

而學校與基金會,似乎在旅行行程安排上面的專業又有所不足。

反觀較少人知道的旅行社,若能有長久的主辦遊學團的經驗,二種專業知識能結合起來,所主導的遊學團品質應該比較會有保障。

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前面有提過我自己在美國求學,但老實說,我也蠻希望自己的小孩能有跟我不一樣的經歷。

我念的是有二三萬人的大學校,讀起來沒什麼親切感,走在路上也只是眾多小螞蟻中的一隻。

我還蠻想讓小孩去體驗一下英式小學校是什麼感覺。這次參加的遊學說明會中,有一所學校最低可以收10歲的小朋友引起了我的興趣

還有幾年可以好好存錢。還好網路發達很方便

就用這所學校來示範一下我們家長至少要做的功課吧

 

 

Dover College HP 2

 

grass5.gif首先當然是上它的學校官網

看到那古色古香的石頭城堡與綠色樹蔭,這才是間學校嘛。

這是一間從1871年就創立的學校(嗯,比我國的歷史還悠久許多),而且它一直是中上階層的小型住宿型學校。

位於多佛 (Dover),隔著大海與法國相對,離倫敦搭高鐵一個鐘頭的距離。

它最小可以收3-5歲的托兒所年齡的學生,一直到18歲都可以申請入學。

不知道您有沒有注意到,雖然它名叫 "college",但可不是我們認為的專科或是學院喔,而是18歲以下的貴族式住宿學校

 

 

 

Dover College International Study Centre

 

 

grass5.gif 接著看到學校對於國際學生的介紹。

Dover College 早在1957年就有非英國籍學生就讀,自1996年起,正式有專任的教職員負責國際學生。

它們有來自30個不同國家的學生,所以有多元的文化交流機會。

 

Dover Boarding

 

 

grass5.gif 重點來了,因為這是間住宿學校,所以宿舍的設備是很齊全的。每間宿舍都有自己的名字,以及有自己的宿舍管理員。

在這裡節錄幾句國際學生(都是小朋友喔) 住宿的感想。以下都摘錄自Dover College官網:

“It’s small and a family. Even the day pupils are like a huge family to us and I feel I have known them my whole life. We are quite good friends with a lot of older pupils and the younger ones we just seem to look after… It’s fun to mess around with the younger ones sometimes.”
Year 10 International pupil

” It’s spacious because it’s nicely spread around The Close. And it’s nice that you have all the Houses and Refectory around The Close. The academic side is on another side of the School so in the evening, if you are a boarder, it feels more like your home.”
Year 10 International pupil

“The one thing that stands out is that we are all welcoming and just one huge family. Whenever someone new comes-in, everyone knows them and is friends with them in the first week. There’s no popularity contests or anything. If someone doesn’t do so well it’s not something we look down on.”
Year 10 International pupil

 

Dover Campus Tour

 

grass5.gif 還可以看看校園長什麼樣子!!

這基本上是一個不大的學校,中央一片大草皮,十幾棟近百年的建築物圍繞著。 

除了官網,也有很多影片介紹校園。這是 Dover College 的學生自己作的影片。

 


 

如果不習慣住宿學校,這次說明會也介紹了另一間完全不同的公立學校可以參考

grass5.gif 這是這間公立學校的官網

Bry HP

這間明顯沒有前面那間住宿學校那麼古色古香,畢竟是公立學校嘛。

但也別以為跟台灣一樣,誤認公立學校的管理比私立學校要隨便。

我看了一下,這間學校非常嚴格啊,有明明白白的校規

🚩除了出席,請假這些規定之外,還規定了髮型與髮色不能太超過,

🚩甚至強烈建議不能帶手機到學校,而且明文規定學校裡面不能使用任何照相器材。

🚩不同年級,男女生的制服都規定好,不但要打領帶,穿V領有學校logo的外衣,黑鞋黑襪,女生的襪子還不能高於腳跟二吋以上。

🚩這間學校也很重視各類考試,除了校內考試之外,也安排了外面的認證考試

這....真的是一間精實的學校了啊!!!  比私立學校還嚴!!!

當然,那些規定都是針對當地的正式生,但這種氣氛絕對會對遊學學生有直接影響。

 

因為我又仔細地看了遊學團的行程內容:

遊學生並不是單獨另闢一間教室去上英語會話課,而是按年齡直接分到對應的在地班級裡去!!!

也就是11-13歲的遊學生,會被送去念 key stage three 課程

14-15歲,去GCSE;17-18歲,就去 A level 的班級上課。

這.....對小孩是個超級無敵大挑戰啊,尤其是英文要有一定水準,而且本身就比較獨立的小孩才能適應。

但也別怕啦,這間學校會安排一對一的學伴,在學業上做照顧。

這間公立學校並沒有宿舍,所以遊學團是住在host family裡面的。

有二個周日會全天跟著寄宿家庭,看是要去教堂,郊遊,還是逛百貨,很能深入當地生活中。

 


 

grass5.gif看了這二間完全風格不同的學校,雖然是為了替小姐們看看有沒有未來幾年適合的遊學學程,

搞得我自己都想再去國外唸書一次,畢竟那是人生一段很奇妙的經驗。

我想,會看到這篇文章的,大多是40-50歲左右的家長們,心裡想著要不要讓孩子去遊學。

我會說,一定要去,而且有能力的話,去不同的國家,體驗不同的文化,

當你跟外面的世界比較過之後,孩子們會發現世界如此之大,

當然,前提是我們要替孩子們找到合適的遊學管道,給他們一個安全、友善又多元的學習環境。

遊學這個行業競爭非常激烈,普通人會搞不懂其中的奧妙。你也很難察覺,那些所謂的學生有多滿意的說法是不是灌水?

 你也無法知道對某個遊學團的批評是不是惡意中傷?這也不是到水果攤買水果,這家根本就沒標榜的那麼甜,頂多下次不買就是了。

 因為遊學的費用對大多數家庭來說都不是一筆小錢,一個小孩能出國遊學一次就已經很不錯了,沒有多少選擇錯誤的空間。

 所以,當暑假來臨,遊學季也正式要展開的同時,請各位家長參考一下這篇文章的建議,從多個面向來選擇遊學團。

 

也預祝每個小孩都能找到適合自己的旅程,讓未來更充滿希望。

因為我的小孩還很小,所以我只對收11歲以下的學校做了功課,若您對文中介紹的那二間學校行程有興趣,

 

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