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說到集集,九成以上的人會想到的是:地震與小火車。

其實,集集的香蕉也很有名。

不知道?? 沒聽過?? 沒關係,我也是今天才知道......

因為我們拜訪了今天剛開幕的集元果觀光工廠,了解不少關於香蕉的知識,也體驗了獨特的採種蕉苗DIY。

香蕉看似普通,但也很神奇,因為它可能是全世界最容易種植,但也是營養價值最高的作物。

所以跟著捲捲頭一起去看看,這間新開的觀光工廠有甚麼好玩的吧。

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位置很好找,沿著集集火車站前的那條路再開2公里左右,就會到達這間全新的觀光工廠。

你會先經過一個 "山蕉歷史文化館",那也是集元果公司的,只是那邊比較小,而新開的觀光工廠則有更大的腹地與空間。

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從10/1開幕一直到12/31 之前都是不收門票的喔。

正式營運之後,門票可以抵消費,也算很合理的價格。

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全區的建築就這二棟,右邊是主要的體驗區,包括DIY,山蕉介紹,輕食區等等。左邊是透明工廠,讓生產流程都讓遊客看個清楚。

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我們今天的任務,就是探探右邊這棟有甚麼好玩的。

鮮黃色的屋頂,在藍天下非常耀眼。也讓整棟建築與園區充滿活力,非常適合小孩來這跑跳。

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一進門,雖然上面是鐵皮屋頂,但眼前盡被這些鮮豔的彩色裝飾所吸引,整個心情都亮了起來。

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這裡叫 "山蕉森林樂園"。

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整座山蕉森林樂園裡面都看的到松鼠的蹤跡,就連門口也站著一位松鼠老爹。

Why not monkey??? 一定所有的人都會問吧。

旁邊的告示牌寫著,因為松鼠很喜歡在香蕉樹上築巢,蕉農有時還不小心會把整窩松鼠給一同採收下來。

既然如此,集元果就決定用松鼠作為代言公仔,只好對不起小猴子了。

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門口這二隻也超可愛,還有一隻包著尿布呢。

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其實,松鼠老爹跟這二隻小松鼠放在這邊都是有意義的。

老爹代表集元果的創辦人,而二隻小松鼠則是他的二個孫子。

今天剛好也有看到他們三位,很幸福的一家人,能共同為事業打拼。

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入口的另一邊,則是看簡介影片的地方。

內容包括集元果的歷史,香蕉與集集之間的關係等等。

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創辦人的家族從民國28年就開始在集集種香蕉,在84年成立了青果行,103年成立剛剛提過的山蕉歷史文化館,一直到最新的觀光工廠。

可以說這家人與 "集集" "香蕉" 就是連在一起的。隨著時代的轉變,從單純的蕉農,一直發展到現代的文化館與觀光工廠。

層次提高了,也將香蕉從民生需求的底層,提升到休閒產業之林。

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這本書是所有參觀者不會錯過的。上面寫著 "天皇御貢的秘密"。

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集集特有的地勢 (250M 以上)與氣候,將香蕉原本8-10個月的生長期拉到了13-16個月。

加上丘陵地形排水良好,以至於集集地區的 "山蕉" 有不一樣的口感與香味。因為只有集集有此條件,所以產量並不多更顯珍貴。

原來,為什麼集元果自己生產的山蕉特別以 "JIJI BANANA" 做為識別,讓消費者瞭解這裡的山蕉是如此不同。

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JIJI BANANA,你現在應該可以發現,從售票口到室內展區,到處都有 JIJI BANANA 的字樣。

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台灣曾經是全世界香蕉最主要的出口國之一,在日本吃一根台灣香蕉可是不便宜的。

但現在被菲律賓等熱帶地區所取代,因為他們的香蕉在外觀上又大又黃,非常吸引人,但我們也別忘了過去那段輝煌歷史。

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因為是外銷用,外觀很重要。必須用手工將外面黑黑的髒東西,一根根洗掉。(自己吃香蕉有這麼講究嗎??)

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更重要的是冷藏,如何將船期,過海關,配送時間等等考量進去,

讓每根香蕉到外銷零售市場上都是黃澄澄的,這可不是簡單的技術。

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你或許已經發現,我在文字中常常混用 "山蕉" 與 "香蕉"。但它們有很大的不同。

集集生產的叫做 "山蕉",跟一般的香蕉相比,有以下的不同:

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或許看這些文字,您還感受不到山蕉到底有何特色。

插播一下照片吧:

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這就是 "山蕉"。的確比較短,比較細。體型介於 "香蕉" 跟 "芭蕉" 之間。

除了大小之外,外型上最好分辨的地方就是有外皮是土黃色,而且較有菱線。

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而果肉吃起來,我個人的感覺也是介於香蕉與芭蕉之間。

不像香蕉那麼鬆軟,比較紮實一些,要比芭蕉好入口很多。

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回到館內的導覽上吧,說著說著,怎麼不見小孩人影?? 

原來這裡有 "投影互動遊戲區",上面會投射各種小動物與水果,讓小朋友去踩踏。

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肥小亮帶著姊姊快樂地玩著這永遠玩不膩的遊戲,她說她專踩青蛙。

這一區很受小孩的歡迎,每次經過都是人滿為患啊。

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一年四季都吃的到香蕉,但什麼季節的香蕉最好吃呢?? 

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答案是冬天!! 外表雖然最不好看,但卻是口感最佳的時節。今年冬天要特地多買一些來驗證是否如此。

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集元果除了種山蕉之外,也開發了不少相關商品。

而且搭上了文創列車,做了不少包裝與行銷。讓原本會受到天候影響的山蕉,轉變成能存放更久,邊際收益更高的商品。

下面那排尖尖的是 "集集大山" 系列,結合了地貌,似乎又能聯想到921對這裡的影響。

這裡的文創商品也獲得了德國,日本等國的包裝設計獎。

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像是這個,捲捲酥。有點像蛋捲,但更脆,吃起來不是人工的奶香味,而是自然的香蕉味。

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這是將山蕉+土鳳梨做成的鳳梨酥。讓台灣代表性的伴手禮又有了新變化。

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香蕉與巧克力本來就很搭 (對那些吃甜的人來說啦),新鮮香蕉淋上巧克力醬,甜到爆點。

集元果也開發出蕉心巧克力喔,所以不用等到去吃飯店自助餐才能吃到。

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參觀完了介紹區,建築的後半部是輕食區與禮品區。開幕第一天,果然人山人海。

(可是我看集集市區根本沒多少觀光客啊,難道星期六的遊客都集中到這裡來了?)

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中間那段商品販售區人太多我就不拍了....

可是最後面靠近出口,怎麼會在賣 "挖砂工具組"?? 難道這些也是香蕉做的??

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呵呵,答案在門外,戶外有溜滑梯與沙坑啦。還好只有我看到,二位小姐沒看到,否則會拉不回來。

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室內還有個球池,但滿滿都是小孩啊。

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這二位小姐也沒有被球池所吸引,因為有更好玩的DIY在等著她們。

園方一共規劃了六種DIY,價格在250到300 元之間。我們做的是先彩繪盆栽盒,再去外面的蕉園移一株香蕉寶寶帶回家。

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彩繪盆栽盒對二位小姐來說已不是難事

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不過.....我知道你要畫的是香蕉,但姊姊你畫的更像 "麥當勞"啊。(難道你心裡想的還真是漢堡薯條??)

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肥小亮大師根本不用打草稿或任何思考,直接作畫。

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沒想到還畫了一隻長滿藍色斑點的長頸鹿 (超立體!! 難怪她一直要我幫她加顏料)

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趁著等顏料乾的空檔,老師帶著大家去蕉園裡參觀。

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若非有專人解說,一般人絕對分不出來這些滿滿的香蕉樹有何不同。

這一區雖然不大,但卻收集了世界上五十多種不同的香蕉樹。

讓你相互比較之下,很容易就能分辨差異。

上面那株,葉片上有斑點是其特色。(但產出的香蕉仍是正常的啦,沒有斑)

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這是我們常吃的 "北蕉"。

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這種蕉的特點在她的"花"。往上直挺挺地開花,而且花型像極了荷花,非常漂亮。

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看看一般的香蕉花,這就是啦。實在不怎麼討人喜歡.....沒有鮮豔的顏色與漂亮的外型,卻能夠生出一串又一串好吃的香蕉。

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看!!! 這朵香蕉花一直長一直長,後面也不斷生出香蕉出來。

香蕉樹很好種,生長速度也非常快,能長出這麼多高營養的果實。

香蕉樹雖然平凡,但就能量轉換的觀點上,卻非常不簡單。

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整個戶外園區都有白色水泥舖面,安全好走。有點上上下下的地形,慢慢欣賞不同種香蕉種類。

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最後,終於走到了 "蕉苗幼兒園"。我們要在這裡 "綁架" 二株蕉苗回家。

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這蕉苗還真小,不過據工作人員說,這帶回家若種在空地上,一年後就能長大甚至有香蕉可收成了。

生長速度果然驚人!!!

若放在盆栽裡,也能維持小小的型態,當作觀賞用植物。

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讓小孩玩玩泥土,種種樹苗,是最棒的自然課。

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移植樹苗到剛剛畫好的盆栽盒裡,替它加點培養土,就能帶回家嘞。

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當然,不是每個家都適合種香蕉。(哪來的地啊???)

我們這二株命很好,回來第二天就已經找到空地種下去了。滿心期待明年此時能夠吃到自己種的香蕉。

 

 

香蕉,應該是市面上最普遍也是最便宜的水果。

它曾為台灣帶來高經濟產值,也為世界提供了最豐富又好吸收的營養。

這次到集集沒有坐火車,卻學到了集集還有 "山蕉" 這個有特色的地方特產。

下次你去集集的時候,別急著在火車站前打卡,再開個2公里,到這裡逛個一個小時,就能認識更多關於香蕉的故事喔。

 

    

🍌集元果觀光工廠

 

地址:南投縣集集鎮富山里大坪巷38號

電話:049-276 4562

營業時間:9:00-17:00(週一公休)

 

官方網站:http://www.jijibanana.net/

FB粉絲團:https://www.facebook.com/jijibanana/

 

 

 

 

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